Aujourd’hui nous allons travailler sur les différents sens et les différentes utilisations de l’infinitif et du gérondif en anglais. En d’autres termes nous allons répondre à la fameuse question « pourquoi utiliser l’infinitif dans ce cas et pas le gérondif ?? » et inversement ! Normalement si vous comprenez bien la leçon suivante, vous serez capable de faire un choix entre les deux et de ne pas vous dire « bon ce coup ci je vais mettre l’infinitif ça sonne mieux ! » 😉 Mais en fait ce n’est pas comme jouer à la roulette russe l’anglais !:) Du coup comme pour tout, l’utilisation de l’infinitif ou du gérondif suit des règles grammaticales strictes.

L’INFINITIF en anglais

Comment le former?

Quand on parle d’infinitif, il s’agit de la base verbale (le verbe « nu ») précédée de « to ».
Ex : I would like to stay with you = J’aimerais rester avec toi

La négation se place devant l’infinitif :
Ex : I told her not to come = Je lui ai dis de ne pas venir.

Signification de l’infinitif

L’infinitif renvoie à un acte particulier, souvent projeté dans l’avenir et donc qui n’est pas encore réalisé. Rien ne vaut un exemple qui parle à tous le monde ou qui va certainement vous remémorer vos années d’études ! Avec l’infinitif, l’action est envisagée dans l’avenir et donc le fameux « to be or not to be » que prononce Hamlet dans la pièce de Shakespeare pose la question du devenir.

Quand employer l’infinitif ?

On trouve l’infinitif après les verbes projetant l’action dans l’avenir (ask, want, order…)
Ex : He wants to go = il veut s’en aller.

Après un verbe qui exprime une volonté ou un désir (want, expect, refuse…)
Ex: I want you to do it = Je veux que tu le fasses
Ex : I refuse to let you think I’m worthless = Je refuse de te laisser penser que je suis inutile.

Après certains adjectifs :
Ex : It is difficult to do it. = C’est difficile à faire
Ex : It is easy to sing. = C’est facile de chanter.

L’infinitif peut exprimer le but puisque le ‘to ‘ renvoie à une notion future :
Ex : He did it to help you = il l’a fait pour t’aider. Pour être plus clair on pourrait rajouter « in order to » = He did it in order to help you qu’on traduirait grossièrement par « il l’a fait avec pour but de t’aider ».

Liste de verbes toujours suivi de l’infinitif en anglais

to agree = consentir à

to arrange = organiser

to ask = demander

to attempt = tenter de

to claim = prétendre

to decide = décider

to deserve = mériter

to expect = s’attendre à

to hesitate = hésiter

to offer = offrir

to plan = planifier

to fail = ne pas arriver à

to need = avoir besoin de

to try = essayer

to want = vouloir

to refuse = refuser

to seem = sembler

to manage = gérer

LE GERONDIF en anglais

Comment le former ?

Ce qu’on appelle le gérondif c’est la forme en -ing, le verbe nu suivi de -ing.
Ex : I like staying with you = J’aime rester avec toi

Signification du gérondif

Le gérondif renvoie à une activité déjà en cours, déjà réalisée ou considérée comme déjà existante et non à un événement futur contrairement à l’infinitif.

Ex : I love swimming = J’adore nager.
Dans ce cas, celui qui parle a déjà pratiqué la natation et donc il sait de quoi il parle.

Ex : I regret spending so much money for it = Je regrette d’avoir dépensé tant d’argent pour ça.
Ici comme le verbe « Regret » (= Regretter) l’indique, l’action a déjà eu lieu puisque par définition on ne peut pas regretter quelque chose qui n’a pas eu lieu.

Quand employer le gérondif ?

On emploie le gérondif lorsque le verbe est sujet :
Ex : Reading is my favourite hobby = La lecture, c’est mon activité préférée.
Ex : Dancing is the best thing to do on Saturday night = Danser c’est ce qu’il y a de mieux à faire le samedi soir.

Après une préposition (after, at, for…)
Ex :She was blamed for doing stupid things = On la blâmait pour avoir fait des idioties.

Après des verbes qui décrivent l’activité du sujet :
Ex : He keeps falling in love with anyone = Il n’arrête pas de tomber amoureux avec n’importe qui.
Ex : He spends most of his time playing guitar = Il passe le plus clair de son temps à jouer de la guitare.

Après les expressions can’t help et can’t stand :

Ex : I can’t help thinking of her = Je ne peux pas m’empêcher de penser à elle.
Ex : I can’t stand losing you = Je ne peux supporter l’idée de te perdre.

Après les verbes décrivant le goût (ou dégoût) : like, love, hate, enjoy…
Ex : I like watching Tv = J’aime regarder la télévision.
Ex : I hate eating vegetables = Je déteste manger des légumes.

Après les verbes qui impliquent que l’action a déjà eu lieu : remember, regret
Ex : He remembered doing it = Il se souvient de l’avoir fait.

Liste de verbes toujours suivi du Gérondif en anglais

to avoid =éviter

to regret = regretter

to acknowledge = reconnaître

to be busy = être occupé à

to consider = envisager de

to delay = retarder

to enjoy = apprécier

to give up = cesser de, abandonner

to resent = ne pas apprécier

to resist = résister

to risk = risquer

to spend time = passer du temps à

to keep = ne pas arrêter de

to fancy = avoir envie de

Infinitif et gérondif en anglais : des exemples pour mieux comprendre la différence…

infinitif gerondif anglaisVoyons ensemble quelques exemples : Si vous avez toujours voulu comprendre la différence entre « I stopped smoking » et « I stopped to smoke » ce qui suit est fait pour vous!

Ex : He stopped smoking = Il a arrêté de fumer

Ex : He stopped to smoke = Il s’est arrêté pour fumer

Vous remarquez que dans ces deux exemples, la seule chose qui diffère c’est l’utilisation dans le premier exemple du gérondif et dans le deuxième de l’infinitif. Pourquoi? Et bien dans le premier cas on comprendra que la personne a arrêté de fumer alors que dans le deuxième cas la personne s’est arrêté (de marcher) POUR fumer. Le “to” exprime le but à atteindre.

Ex : I like to swim = J’aime nager

Ex : I like swimming = J’aime la natation

Avec “I like swimming” le sujet parle de ses goûts en général, il s’agit d’un commentaire d’où la traduction de swimming en “natation” plutôt qu’en “nager”. En revanche avec “I like to swim” on s’intéresse plus à l’action. Le sujet dit “j’aime le fait de nager, j’aime sentir mon corps dans l’eau…”.

En règle générale (mais il y a toujours des exceptions) on utilise le gérondif pour des choses plus générales alors que l’infinitif s’utilise plus pour des choses particulières.

Ex : Smoking is forbidden in the theater = Interdiction de fumer dans le théâtre

Ex : It is forbidden to smoke in the theater = C’est interdit de fumer dans le théâtre

Premier cas : il est interdit de fumer de manière générale à l’intérieur du lieu, c’est une règle.

Deuxième cas : Il s’agit d’un cas particulier. On peut imaginer le sujet dire “It is forbidden to smoke in the theater” si il voit quelqu’un sortir un paquet de cigarette, un briquet par exemple et ainsi l’interpeller en ces termes.

Voila donc un cours plutôt complet sur l’utilisation du gérondif et de l’infinitif en anglais. Mais attention, avec certains verbes l’utilisation de l’infinitif ou du gérondif change le sens du verbe. C’est le cas du verbe « remember ». Pour en savoir plus, allez donc jeter un coup d’œil à cet article sur les sens différents à l’infinitif et au gérondif. Ne cherchez pas ailleurs et cliquez donc !:)