Pour ne faire aucun jaloux après notre article sur le verbe avoir en anglais, nous allons de nouveau parler aujourd’hui de la conjugaison anglaise. Cette fois ci, nous allons nous attaquer au verbe être en anglais : comprendre les différentes utilisations et le fonctionnement du verbe être en anglais vous permettra d’être meilleur !

Commençons donc par le plus simple et le plus important : comment traduire « être » en anglais ? Je vous entend tous crier « to be », et vous avez raison ! Maintenant que vous savez comment dire « être » en anglais, il est important d’apprendre les différentes fonctions de ce verbe « être » qui n’est pas tout à fait comme les autres…

BE en tant que verbe

Le verbe « to be » est à juste titre considéré comme un verbe fondamental si vous souhaitez indiquer l’existence d’une personne, d’une chose, etc. Il est également essentiel pour caractériser le caractère de quelqu’un ou d’une chose.

Ex : He is a good man = C’est un chic type. ==> Ici on identifie et on caractérise en même temps.
Ex : This is a dog = C’est un chien. ==> On identifie.
Ex : You are nice = Tu es gentil. ==> On caractérise.
Ex : Paris is in France = Paris est en France. ==> Ici, on localise.

Pour apprendre à conjuguer le verbe être, n’hésitez pas à vous référer à notre article sur la conjugaison du verbe « être » à tous les temps de l’indicatif.

Lorsque le verbe « to be » se comporte comme un verbe, sa forme négative se forme simplement en ajoutant la négation « not ».
Ex : I am not what you think I am = Je ne suis pas ce que tu penses que je suis.
Ex : You are not a nice boy = Tu n’es pas un gentil garçon
Ex : They are not funny = Ils ne sont pas drôle.
Ex : They were not funny = Ils n’étaient pas drôles.
Ex : I was not there when he spoke to her. = Je n’étais pas là quand il lui a parlé.

Petite liste d’expressions verbales avec le verbe « to be »

Le verbe Be est utile pour de nombreuses choses en anglais. Il permet notamment de former de nombreuses expressions verbales telles que :

be able to = être capable de
Ex : He is able to do it = il est capable de le faire

be about to = être sur le point de
On exprime l’imminence d’une action.
Ex : I was just about to call you ! = J’allais justement t’appeler !
Une phrase que vous pourriez dire si vous croisez une personne dans la rue et que vous souhaitiez appeler.

be allowed to = être autorisé à
Ex : We are not allowed to smoke in the restaurant = Nous ne sommes pas autorisés à fumer dans le restaurant.

be bound to = être destiné, contraint, obligé.
Cette expression exprime l’idée de l’inévitable.
Ex : He and her girlfriend broke up yesterday. It was bound to happen. = Il a rompu avec sa petite-amie hier. Cela devait arriver.

be going to = être sur le point de
Ex : I am going to faint = Je suis sur le point de m’évanouir/ Je vais m’évanouir. (sous-entendu : je le sens : je me sens mal, faible, etc)

be likely to = être probable que
Ex : She is likely to win = Il est probable qu’elle gagne.

be sure to = être convaincu
Ex : He is sure to win = Il est convaincu (il y a toutes les chances pour) qu’il gagne.

Vous retrouverez également le verbe « to be » dans la formule de présentation « il y a » : there is/there are.
Ex : There are four boys = Il y a quatre garçons
Ex : There is a cat in the garden = Il y a un chat dans le jardin

Dans l’expression « if I were you », le verbe « be » se retrouve à la forme passé (were) :
Ex : If I were you, I won’t do it = Si j’étais toi, je ne le ferais pas.

Différences d’utilisation du verbe être entre le français et l’anglais

Comme on vous l’a souvent répété il faut éviter de “calquer” (faire du mot à mot) entre deux langues. En ce qui nous concerne le français et l’anglais. En effet, bon nombre d’exemples que nous allons vous lister vous permettront de vous en apercevoir par vous même.

Plusieurs expressions qui expriment une émotion, un sentiment se construisent avec le verbe “to be” même si leurs traductions en français se font avec le verbe avoir :

to be cold = Avoir froid

to be warm  = Avoir chaud

to be hungry = Avoir faim

to be thirsty = Avoir soif

to be lucky = avoir de la chance

to be fine = aller bien

to be right/to be wrong = avoir raison/avoir tord

to be seasick = avoir le mal de mer

Pour parler de l’âge

I am 15 years old. = J’ai 15 ans

He is 25. = Il a 25 ans.

Pour parler du poids

I am 60 kilos. = Je pèse/fait 60 kilos

Pour parler de la taille

She is 1m65 = Elle mesure 1m65.

Pour parler d’une hauteur, largeur, longueur

The bridge is 500 metres long = Le pont fait 500 mètres de long.

The bridge is 50 metres wide = Le pont fait 50 mètres de large.

The house is 25 metres high = La maison fait 25 mètres de haut.

On oublie pas également l’expression “il y a” qui en anglais est “there is/there are” (“there is” suivi d’un nom singulier / “there are” suivi d’un nom au pluriel).

Be en tant qu’auxiliaire

Comme son homologue « Have », « Be » peut également avoir pour fonction celle d’auxiliaire. Un auxiliaire c’est quoi ? C’est un verbe, en l’occurrence ici « to be », qui permet de conjuguer un autre verbe.

On utilise « be » en tant qu’auxiliaire dans les temps progressifs c’est à dire les temps qui utilisent la forme en -ing.
Ex : John is having a breakfast = John prend son petit-déjeuner. (pour être plus clair mais pas forcément la meilleure traduction : John EST EN TRAIN DE …)

C’est aussi grâce à l’auxiliaire « be » que l’on peut former la voix passive en anglais. N’est ce pas merveilleux ? 🙂

Ex : Jenny was surprised by his reaction = Jenny fut surprise pas sa réaction
Ex : The mouse was eaten by the cat = La souris a été mangée par le chat.

Je clôture donc cet article sur cet horrible acte de violence qu’est d’imaginer cette pauvre petite souris mangé par ce gros chat bien méchant ! 🙂 En attendant notre prochain article, ce copieux condensé des différentes utilisations et fonctions du verbe « être » en anglais vous permettra je l’espère de patienter quelques temps sans vous ennuyer !