Dans le cours d’aujourd’hui nous allons nous intéresser au choix de l’article en anglais. Les articles en anglais sont : a/an/the/l’article ø (c’est à dire qu’on ne met rien devant le nom). Manque de peau (et ce une fois de plus!) il n’y a pas de correspondance exacte entre le choix de l’article en anglais et en français. Nous allons donc essayer d’éclaircir cette situation en voyant tout d’abord selon quels critères peut on faire le choix d’un article puis nous nous occuperons d’un peu plus près aux articles a/an/the/article ø.

Se poser les bonnes questions

Pour choisir un article pour un nom, vous devez vous poser les questions suivantes :

– Est ce que je veux déterminer quelque chose sans autre précision ? En d’autres termes c’est un parmi tant d’autres. On utilise alors l’article A/An.
Ex : Yesterday, I saw a dog. = Hier, j’ai vu un chien

– Au contraire, est ce que je veux déterminer un élément par rapport à un autre ? On met en quelque sorte la lumière sur un élément particulier : on utilisera THE.
Ex : The dog I saw yesterday is Catty’s dog = Le chien que j’ai vu hier est celui de Catty.
« The dog » : cet élément est déjà connu ou déjà cité.

– Est ce que je renvoie à une généralité, un concept ? On utilise alors l’article ø.
Ex : Time is money = Le temps c’est de l’argent
Vous voyez donc avec cette exemple, qu’il n’y a pas de correspondance avec le français puisqu’en français on utilise l’article « le ».
Ex : I love English = J’adore l’anglais.

Voyons maintenant un peu plus en détail l’utilisation des différents article en anglais.

L’article A/AN

L’article indéfini a/an correspond à notre un/une français. La première règle à connaître pour l’article a/an c’est qu’on ne l’emploie pas avec les indénombrables. Vous ne savez pas ce qu’est un indénombrable ou vous en avez un souvenir flou ?

Comment choisir entre A ou An ?

Afin de faire un choix entre A ou An il vous suffit de regarder le mot qui suit :
– on choisira l’article A lorsque le mot commence par une consonne ou bien le son « you »
ex : a car
ex : a university (son « you »)

– Au contraire, on choisira AN si le mot qui suit commence par une voyelle
ex : an apple
ex : an education

Attention lorsque le mot commence par la lettre « h » : si le « h » est prononcé on utilise l’article A (ex : a horse, a house), s’il est muet on choisira l’article AN (ex : an hour, an honour)

Dans quels cas utiliser l’article A/AN ?

-Présence de a/an devant un nom de métier, une fonction
Ex : I am a teacher = je suis professeur

-Après une préposition lorsque les noms sont dénombrables.
Ex : She went out without an umbrella = Elle est sortie sans un parapluie

-Après quite et such

Ex : She is quite a pretty girl = C’est plutôt une jolie fille
Ex : He is such a nice guy = C’est un gars tellement gentil.

-Dans certaines expressions :
ex : To be at a loss = être perplexe
ex : to be in a hurry = être pressé

L’article THE

article en anglaisL’article défini « the » correspond à notre le/la français. L’article « the » apparaît dans les cas suivants :

– La reprise : on a déjà mentionné l’élément avant, il est donc déjà connu.
Ex : She saw a cat. The cat is black. = Elle a vu un chat. Le chat (ce chat en particulier) était noir.
Ex : She saw a beautiful dress in the shop. The dress was too big for her. = Elle a vu une belle robe dans le magasin. La robe était trop grande pour elle.

-Les fonctions officielles
Ex : the president, the Chairman, the Queen, the Pope…

– Les institutions
Ex : The Church (l’Eglise), The Police…

– Les noms de pays au pluriel
ex : The United States, The Netherlands, The united kingdom

-Les éléments du monde que tout le monde connaît :
Ex : the earth, the sun, the sea...

L’article ø

Lorsque vous n’utilisez ni l’article indéfini a/an ou l’article « the », vous choisirez alors l’article dit 0. En fait, vous ne mettez rien. Dans quel cas ?

-Lorsque l’on parle de notions abstraites :
Ex : I like history = j’aime l’histoire
Ex : I study English = j’étudie l’anglais
Ex : Space = l’espace
Ex : Nature = la nature

-Noms de continents, pays (à l’exception de ceux mentionnés un peu plus haut: the US, the UK)
Ex : Africa, Europe, France, Italy…

– Contrairement à l’article défini « the » avec lequel on met en lumière le particulier, avec l’article 0 on parle du général.
Ex : School is a great thing = L’école est une bonne chose.
On parle ici de l’école en tant que notion

Ex : He goes to the same school as me. = Il est dans la même école que moi.
On parle ici non pas de la notion « école » mais de l’objet c’est à dire l’école en tant que locaux.

S’en est fini pour ce cours sur les articles en anglais. J’espère que vous y voyez plus clair sur l’utilisation des différents articles qui existent en anglais.